英伟达收购Arm交易遭遇重大阻碍 美FTC提起反垄断诉讼

12月3日消息,当地时间周四,美国联邦贸易委员会(FTC)以反垄断为由提起诉讼,阻止英伟达斥资400亿美元从日本软银集团手中收购英国芯片设计公司Arm的交易。

FTC下属反竞争局局长霍莉·维多瓦(Holly Vedova)宣称:

“FTC正在提起诉讼,以阻止史上规模最大的半导体芯片合并交易,以防止一家芯片企业集团扼杀下一代技术的创新渠道。未来的技术有赖于保留今天竞争激烈的尖端芯片市场,而这项拟议中的交易将扭曲Arm在芯片市场的角色,并允许合并后的公司不公平地削弱英伟达的竞争对手。FTC的诉讼应该会发出一个强烈信号,即我们将采取积极行动,保护我们的关键基础设施市场不受非法垂直合并的影响,这些合并对未来的创新具有深远和破坏性的影响。”

FTC在诉讼中指出,英伟达已经在多个领域使用了基于Arm架构的产品,包括用于汽车的高级司机辅助驾驶系统,用于云计算的基于Arm的CPU以及用于数据中心的DPU SmartNICs(网络产品)。人们担心,通过收购Arm,英伟达将在这些市场获得不公平的优势。

此外,FTC还担心英伟达可能会从Arm被授权方那里获得敏感信息,此外,这可能会阻碍Arm开发与英伟达自身利益相冲突的新产品和设计。FTC在声明中称:“拟议中的垂直交易将使一家大型芯片公司控制竞争对手开发自己竞争芯片所依赖的计算技术和设计。”

Arm是大多数半导体公司的核心架构技术供应商,其指令集是几乎所有支持智能手机的移动处理器的核心,包括那些使用高通芯片的苹果和安卓设备。但Arm在芯片行业的角色历来都是中立供应商,这引发了人们对英伟达可能切断竞争对手获得关键Arm技术的担忧。英伟达的许多处理器也使用Arm设计的内核和架构,尽管该公司最出名的地方是使用不同架构的图形处理器。

英伟达在2020年宣布收购Arm,随即谷歌、微软和高通提出投诉,FTC对此进行了调查。美国的行动是这笔交易迄今面临的最大障碍,并威胁到该交易最终是否能达成。FTC在声明中表示:“拟议中的交易将使英伟达有能力和动机利用其对Arm技术的控制来削弱竞争对手,减少竞争,最终导致产品质量下降、创新减少、价格上涨和选择减少。”

FTC主席莉娜·汗(Lina Khan)已经表示,希望加大反垄断执法力度。在获得提名之前,莉娜·汗就曾研究大型科技公司以及这些公司在数字市场积聚权力的独特方式。在特朗普政府期间,FTC曾以反垄断为由起诉Facebook,并开始调查亚马逊。

Arm交易在美国之外也受到了审查。欧盟委员会在10月份宣布对这笔交易展开正式调查。英国竞争与市场管理局(CMA)则在上个月开始对潜在的国家安全风险和竞争担忧进行更深入的调查。英伟达发言人称:“随着我们进入FTC程序的下一步,我们将继续努力证明,这笔交易将使整个芯片行业受益,并促进竞争。”

该公司还称:“我们将投资于Arm的研发,加快其路线图,并以促进竞争、为所有Arm技术被授权方创造更多机会和扩大Arm生态系统的方式扩大其产品供应。英伟达致力于保持Arm的开放许可模式,并确保其知识产权可供所有感兴趣的被授权方使用,无论是当前还是未来都是如此。”

FTC的行政法法官将于2022年8月9日开始审理此案,该机构可以选择通过走内部程序或向联邦法院提起诉讼。根据行政程序,FTC行政法法官将根据审判情况作出初步裁决,然后全体委员进行投票。当然,这一裁决最终仍然可以在联邦法院上诉。

此前,英伟达曾表示,预计Arm交易将在2022年完成。但英伟达首席执行官黄仁勋在8月份承认,监管审查可能需要比该公司最初估计的18个月时间更长,但他称:“我们对完成这笔交易有信心,我们相信监管机构应该认识到收购的好处。”

在FTC提起诉讼的消息传出来之前,英伟达股价周四上涨了逾2%,此后没有大幅波动。

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