苹果组建新团队研发无线芯片 最终取代博通等组件

12月17日消息,最新招聘信息显示,苹果公司正在南加州组建新的工程师团队以开发无线芯片,这些芯片最终可能取代博通和Skyworks Solutions等公司提供的组件,减少对第三方芯片制造商的依赖。

苹果正在欧文招募数十名工程师以开发无线芯片,博通、Skyworks和其他公司也在欧文设有办事处。最近的招聘列表显示,苹果需要在调制解调器芯片和其他无线半导体方面有丰富经验的员工。

此举是苹果扩大工程团队更广泛战略的一部分,以便吸引可能不想在硅谷总部工作的技术员工。这种做法还帮助苹果进一步实现自己制造更多零部件的目标。

上述招聘信息公布后,无线芯片制造商的股价相继下跌。Skyworks跌幅高达11%,创下2020年3月以来最大盘中跌幅。博通(和高通股价分别下跌逾4%。苹果发言人拒绝就欧文的项目置评。博通和Skyworks的代表没有回复置评请求。

苹果有意招聘拥有特定技能的人才,这对现有供应商来说通常是个坏消息。苹果越来越多地宣传其自主研发芯片设计对其产品的重要性。

2018年,苹果开始在高通总部圣地亚哥所在地招聘工程师。两年后,苹果芯片业务主管约翰尼·斯劳吉(Johny Srouji)告诉员工,该公司正在开发自己的蜂窝调制解调器,最终将取代高通的产品。

不过,苹果在欧文的扩张还处于早期阶段,该公司计划逐步扩大其影响力。但在欧文增加人手是苹果在内部研发更多技术的最新迹象。

新招募的工程师将致力于无线电、射频集成电路和无线系统芯片(SoC)的研发。他们还将开发用于连接蓝牙和Wi-Fi的芯片。而这些都是博通、Skyworks和高通目前向苹果提供的组件。

这一努力建立在苹果早先在无线芯片方面取得的成功。AirPods和Apple Watch已经搭载苹果自己的定制部件,使它们可以与苹果设备匹配。苹果最新款iPhone使用了U1超宽带芯片,可以更准确地定位它们的位置,并与AirTag配件和其他产品连接。

一份招聘启事上写着:“苹果公司不断壮大的无线半导体开发团队正在研发下一代无线芯片!”。另一则显示,新招募员工将“成为无线芯片设计团队的核心,该团队将对苹果最先进的无线连接解决方案在数亿台产品中的应用产生至关重要的影响”。

苹果产品,尤其是iPhone,是芯片制造商的关键收入来源。2020年初,苹果和博通达成了一项价值150亿美元的无线零部件供应协议,该协议将于2023年结束。汇编的数据显示,苹果订单约占博通销售额的20%。Skyworks更加依赖苹果,后者订单占其营收的近60%。

位于洛杉矶南部奥兰治县的欧文也是恩智浦半导体公司无线芯片设计办公室的所在地,其可能是苹果挖掘工程师的另一个目标。苹果目前依赖恩智浦的近场通信芯片进行移动支付。该办公室还靠近以工程项目闻名的加州大学欧文分校。

苹果将以一种不那么集中的形式对抗新冠疫情。虽然库比蒂诺仍然是该公司的核心,但它已经将圣地亚哥变成了更大的枢纽。苹果在那里增加了员工人数,并扩大了招聘范围,从芯片到智能家居技术、显示器以及软件等。

苹果还在洛杉矶扩张,雇用员工从事Apple TV+和其他数字服务。它还在欧文附近的纽波特海滩(Newport Beach)设有办事处,用于开发收购NextVR的增强现实内容。

苹果有在现有供应商附近设立办公室的历史,在某些情况下,这是最终取代他们部件的第一步。苹果在俄勒冈州波特兰设立了芯片办公室,那里靠近英特尔;在得克萨斯州奥斯汀和佛罗里达州奥兰多扩展业务,AMD在那里设有园区;苹果还扩张到以色列的海法和赫兹利亚,英特尔在那里设有工程师团队;苹果在德国慕尼黑的办公室靠近英飞凌。

苹果芯片业务主管斯劳吉还敦促该公司在马萨诸塞州和日本开设新的办事处,其中Skyworks在马萨诸塞州设有办事处,东芝等芯片制造商在日本设有设计中心。2018年,苹果投资了专门从事电源管理芯片的Dialog Semiconductor,还在英国和意大利招募了数百名员工并建立办公室。

2020年,苹果开始在其Mac电脑上放弃使用英特尔芯片,同时也在自主研发摄像头和显示技术。苹果还斥资10亿美元收购了英特尔的调制解调器部门,为取代高通的同类部件做好了准备。

苹果的芯片开发战略使该公司能够制造具有独特功能的设备,帮助其市值飙升至近3万亿美元,芯片部门现在被认为是苹果最宝贵的资产之一。

苹果希望生产更多自己的芯片,可能不仅仅是为了实现更高水平的控制和硬件集成,也可能是为了更好地处理零部件供应。现在,苹果已经感受到持续的全球芯片短缺的影响,包括来自博通等供应商的零部件供应问题,这迫使苹果在去年10月削减了制造目标。自己生产芯片可以帮助苹果在未来缓解这些问题,前提是它能够继续与制造伙伴良好合作。

不过,苹果自主研发芯片战略并非一帆风顺。2017年,苹果在向自家定制图形处理器过渡后,与英国图形芯片设计公司Imagination Technologies Group发生了公开纠纷。苹果此举让后者几近破产。2020年,两家公司达成许可授权协议。

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