2021年最悲情的技术:被淡忘的芯片回归视野

北京时间12月29日晚间消息,据报道,近年来互联网、社交媒体和手机App成为了科技的代名词,而推动科技进步的核心零部件“芯片”则被逐渐淡忘。但在即将过去的2021年,它又以一种意外的方式回归。

2021年最重要的技术,不是马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)的“元宇宙”,不是杰克·多西(Jack Dorsey)的区块链,也不是埃隆·马斯克(Elon Musk)的跳舞机器人。

它是几十年来推动科技行业进步的一个重要零部件,它能让机器每年都变得更快、更高效。毫无疑问,它就是芯片,近年来一种逐渐被人们淡忘的技术。

在过去的十年里,随着互联网、社交媒体和手机App的崛起,半导体的重要性似乎已经淡出人们的视线。与英特尔的芯片相比,谷歌的搜索、亚马逊的电子商务,或者Facebook的Feed成为了硅谷的代名词。

芯片重新回归视野

但在即将过去的2021年,芯片重新回归人们的视野。从iPhone手机和PlayStations游戏机,到汽车和超声波仪,几乎所有这些东西的用户都意识到一个被淡忘的现实:这些产品都需要芯片,但我们却无法满足所有的需求。

其实,芯片的繁荣和萧条并不是什么新鲜事,但今年前所未有的严峻危机,让我们意识到了这个问题的严重性。今年的芯片短缺表明,该行业已经变得多么全球化,对其他行业的影响多么大。与此同时,它也刺激了各国建立国内制造业,以确保一定程度的自力更生。

芯片短缺是在今年年初出现的,当时汽车制造商率先抱怨,他们没有足够的芯片来满足快速复苏的市场需求。结果,这种芯片短缺导致汽车公司今年的销售额减少约2000亿美元。

其他行业也同样绝望。超声波机供应商Fujifilm SonoSite之前购买一款芯片的价格是1.49美元,而今年不得不付出65美元的高价。

即便是拥有卓越供应链管理经验的苹果公司,也无法毫发无损。苹果表示,由于供应限制,该公司上个季度的营收损失了60亿美元,而本季度的损失将再次超过60亿美元。

芯片制造耗资耗时

为什么供应商就不能生产更多芯片呢?今年的困境表明,芯片制造是一项既耗时又昂贵的冒险行业。建造一家芯片制造厂至少需要两年至三年的时间,成本轻松达到100亿美元或更多。

例如,台积电将在三年内投入创纪录的1000亿美元来扩大产能。本周有报道称,该公司可能投资290亿美元用于2纳米的制造。

此外,台积电目前还在亚利桑那州建造一家工厂,预计投资120亿美元,但该工厂要到2024年才会批量生产。当前,台积电是全球最大的芯片代工厂,控制着全球半导体制造业务超过一半的市场份额。

各国争相建立芯片产能

第二大芯片代工厂商三星,拥有约17%的市场份额。由于市场份额过于集中,促使世界各国政府纷纷开始在国内建立芯片产能。

例如,中芯国际正在深圳和上海增加新的产能。日本政府支持台积电在熊本县建立一家新工厂,索尼将参与投资。而德国将迎来一个新的英特尔生产基地。

美国方面,除了台积电在亚利桑那州的新工厂外,三星还将投资170亿美元新建一家芯片制造厂。此外,英特尔也将投资200亿美元,在亚利桑那州新建两家工厂。

在印度,该国仍然缺乏芯片制造生态系统,但政府正试图通过提供财政激励来发展芯片制造业务。

芯片短缺影响还将持续数年

虽然各国和各厂商都在积极建厂,以扩大产能,但真正投产尚需时日。台积电CEO魏哲家今年4月曾表示,一些“关键半导体”的短缺问题将至少持续到今年年底,甚至是明年。

高通CEO里斯蒂亚诺·阿蒙(Cristiano Amon)预计,2022年大部分问题都将迎刃而解。特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)也认为,当前仍在持续的半导体危机有望于明年结束。

而诺基亚CEO佩卡·伦德马克(Pekka Lundmark)认为,困扰汽车制造商、数据中心所有者和电子产品制造商的全球半导体短缺问题,已经演变成一场有可能拖到2023年的“战斗”。

其他一些行业CEO预计,全球芯片短缺明年还将继续。而汽车芯片短缺将会更明显,持续的时间也会更长,产能紧张的状况预计到2025年才会缓解。

来源: 新浪科技

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